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美国重启研究堆乏燃料后处理



美国能源部(DOE)近期宣布已经启动对研究堆乏燃料的后处理。此次后处理作业将在位于萨凡纳河场区(Savannah River Site)的一座被称为H-Canyon的后处理厂中进行。该厂主要对源自研究堆和医用同位素生产堆的含有高浓铀铝包壳乏燃料进行后处理,得到的铀将被用于制造核电站燃料。

H-Canyon乏燃料后处理厂的一循环设施是自2013年起该厂五座设施中重新启动的第四座,可完成多达1000个材料试验堆(MTR)乏燃料棒束和200个高通量同位素反应堆(HFIR)燃料堆芯的后处理。H-Canyon后处理厂的第五个,也是最后一个后处理设施,主要作用是通过混入天然铀来将分离的高浓缩铀稀释成低浓缩铀,目前尚未重新启动。

H-Canyon于20世纪50年代初开始建设,1955年投运。它是美国核武器综合体的关键组成部分,负责从萨凡纳河的5座国防生产堆( 目前均已关闭) 乏燃料中提取高浓铀。该设施曾对源自研究堆和医用同位素生产堆的含有高浓铀的铝包壳乏燃料进行后处理。2008年以前,还在生产用于驱动宇航深空探测的钚-238中发挥了至关重要作用。在最近几年,该工厂作为美国能源部环境管理计划的一部分继续处理核材料。

 


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