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乏燃料处置


对反应堆中使用后卸出的核燃料实施的一种不可回取的处理(1987年,美国在“核废物政策修正法”中把乏燃料处置改为“有监控,可回取”的方式)。早在1976年,美国以防止核扩散为由宣布停止对民用核电厂乏燃料的后处理,决定采用“一次通过”核燃料循环方式的直接处置。随后,瑞典、加拿大等国对此做出了响应。到了20世纪90年代后期,芬兰和德国也实施了该政策。

由于乏燃料与高效废物有相同的释热率和最终相等的裂变产物含量,所以对两者可以采用相同的处置库设计。一般而言,处置库安置在地表500m以下适宜的地质岩层中,采用由燃料棒包壳、回填材料、乏燃料容器、缓冲材料和地质围岩组成的多重屏障隔离方法,使乏燃料中含有的各种放射性核素不应有危害量进入人类生物圈,以保护人类健康和环境安全。

目前,对乏燃料处置库的选址、结构、乏燃料包装、屏障及运输通道等的设计尚无统一模式。乏燃料处置的前景取决于防止核扩散政策的进程、后处理价格的变化和各国政治态度及环保政策的演变。在近期可能会有一些国家放弃后处理改为直接处置;但从长远看,随着核燃料资源的日渐贫乏,铀价上涨,后处理的势头会上升,甚至把已处置的乏燃料回取出来进行后处理。

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